Есть конспект?
Пришлите нам!

Старые звезды показывают минимальный возраст вселенной


Исследователи обнаружили уран впервые в поглотительных спектрах древней звезды. Астрономы по большей части едины во мнении, что Вселенная началась с "Большого Взрыва" (БВ). Только, как давно назад? Оставшийся вопрос продолжает вызывать споры и дебаты.

Теперь, используя более точный хронометр, международная исследовательская команда оценила, что Вселенная имеет возраст, по крайней мере, 12,5 миллиардов лет ± 3 миллиарда лет. Предыдущие оценки также накладываются на это число, но имеют большую неопределенность расхождения.

Вселенная должна быть старше, чем ее самые старые звезды, которые формировались через 1 - 2 миллиарда лет после БВ, объясняет Тимоти Бирс из Мичиганского Государственного Университета. Чем более точно астрономы смогут определять возраст этих звезд, тем более близко они могут подойти к точной дате возрасте Вселенной.

Астрономы определили возраст многих звезд, используя радиоактивный распад в качестве хронометра. Период полураспада радиоактивного химического элемента - это время, которое требуется для половины его атомов, чтобы они распались в более легкие, так называемые дочерние элементы. Измеряя количество самих радиоактивных элементов и их дочерних, исследователи могут определять, сколько времени прошло, начиная с момента формирования радиоактивных элементов в таких объектах как звезды.

Этот метод работает только для звезд, содержащих радиоактивные изотопы. Но наиболее древние звезды, которые формируются только из водорода, гелия и лития - нерадиоактивные элементы, произведенные во время БВ. Наиболее массивные из этих звезд взорвались под действием ядерных реакций, которые участвовали в трансформации легких элементов в более тяжелые. Редкие старые звезды дотянули до настоящего времени. Лишь малый процент из них содержат радиоактивные изотопы.

До сих пор, астрономы были способны обнаружить только один такой изотоп - торий-232 в любой старой звезде. К сожалению, для тория-232 период полураспада в 14,1 миллиардов лет слишком длинен для точного датирования сравнительно более молодой Вселенной.

8 февраля был найден второй радиоактивный изотоп, уран-238, в таких же старых звездах, расположенных в предместьях Млечного пути. Поскольку уран-238 имеет период полураспада - только 4,5 миллиарда лет, он является идеальным хронометром для определения возраста этих звезд.

Используя самый Большой Телескоп в Серро-Параналь (Чили), астрономы обнаружили спектроскопические признаки наличия урана в звезде CS 31082-001. Исследователи вычислили возраст этой звезды и экстраполировали минимальный возраст Вселенной.

Открытие урана в этой звезде - важное продвижение в этом направлении. Когда астрономы найдут большее количество подобных звезд, они аппроксимируют минимальный возраст Вселенной, повысив его точность определения.


Dr.BoT© Konspektiruem.ru