Есть конспект?
Пришлите нам!

Новый способ обнаружения


Новый способ обнаружения "гнилых" пород на склонах вулканов

Жители Ортинга, проживающие у подножия вулкана Мт. Раиниер, рискуют больше чем когда-либо. В течение последнего десятилетия геологи предупреждали, что с вулкана могут сойти ужасные оползни и каменные лавины, так называемые лахары (lahars). Однако точно определить степень риска ученые до сих пор не могли. Команда исследователей из американского департамента Геологической Съемки создала новый тип аэрофотосъемочного зонда, который может сканировать слои пород под поверхностными склонами вулкана и находить скрытые ослабленные места (“гнилые” прослойки горных пород). Западный склон вулкана Мт. Раиниер, который расположен над городом и прилегает к речной долине Puyallop, состоит из хрупких обломков вулканических пород, которые могут вызвать лахары даже при незначительном провоцировании.

Вулканы подобно Мт. Раиниеру через какое-то время постепенно затухают сами по себе, как бы захлебываясь своими собственными извержениями. Когда дождевая вода проникает внутрь вулкана, то она встречается с горячими, серными газами, поднимающимися из недр вулкана. При смешивании воды и газов образуется серная кислота, которая разъедает твердые коренные породы. Эти получившиеся пористые прослои горных пород могут быть скрыты под неизмененными вышележащими породами или подо льдом. Таким образом, они становятся невидимыми для геологов, которые изучают породы находящиеся на склонах вулкана. Однако эти пористые породы легко крошатся во время землетрясений и малых паровых извержений. Они подобны однажды взведенному спусковому курку: незначительные обвалы сделают породы более пластичными и текучими на сотни футов в глубину, и вся эта масса может понестись вниз по склону со скоростью 25 миль в час.

Геофизик Финн Кэрол и вулканолог Томас Сизон придумали новый способ сканирования подземных "гнилых" камней. После кипения в серной кислоте, вулканические породы становятся менее магнитными, чем неизмененные породы, а из-за того, что их поры заполнены жидкостью, они становятся более проводящими. Исследователи пролетели низко над вулканом Мт. Раиниер на вертолете со свисающими двумя сигарообразными датчиками (см.фото). Один датчик измерял магнитные поля, а другой – скорость прохождения радиоволн сквозь нижележащие породы. Когда датчики летели над измененной горной породой, они фиксировали снижение магнетизма и изменение сопротивления радиоволнам.

Когда исследователи добавили электромагнитные данные на карту вулкана Мт. Раиниер, они были удивлены тем, что ослабленные породы находились только на западном склоне вулкана. Геологи были убеждены, что слой “гнилой” горной породы простирается с востока на запад чрез весь вулкан. Таким образом, в результате новых исследований, они по существу сократили область вероятного схода обвалов и каменных лавин.

Другая неожиданность заключалась в том, что внутреннее содержимое вулкана оказалось намного более консолидированным, чем предполагалось. Когда геологи обнаружили измененную горную породу на вершине вулкана пять лет назад, они предположили, что эти породы распространены дальше на большую глубину. Однако новые данные свидетельствуют о том, что измененные породы простираются только до глубины 150 футов. Таким образом, крепкое ядро вулкана должно ослабить катастрофичность будущих лахаров, уменьшая объем горной породы, которая может сойти вниз по склону. Приблизительно 5000 лет назад, когда ядро Раиниера было еще не застывшим и полурасплавленным, вся восточная сторона горы обрушилась каменной лавиной вниз. Этот огромный лахар получил название Osceola Mudflow. Западная сторона вулкана тоже может конечно обрушиться каменными потоками, но не такими как Osceola, считают геологи.

Новая методика съемки вулканов с воздуха может вскоре быть использована и в других местах, для предсказания вероятного места схода лахаров. Но геологи предупреждают, что новый метод имеет ограничения: город на восточной стороне вулкана Мт. Раиниер может оказаться в зоне опасности, если вулкан вдруг начнет извержения. В этом случае, быстро тающие снег и лед могут спровоцировать катастрофический сход лахаров вниз с любой стороны вулкана за считанные часы.


Dr.BoT© Konspektiruem.ru